Der Altostratus ist eine Schichtwolke in mittleren Atmosphärenschichten von 2000-7000 m und besteht aus Wassertröpfchen und Eiskristallen. Zudem hat er meist eine große horizontale (mehrere 100 km) und vertikale (mehrere 100 m) Ausdehnung. Oft liegen mehrere Schichten übereinander. Wenn er mächtig genug ist, fällt Dauerniederschlag mit Regen, Schnee, Eiskörnern oder Frostgraupeln.