Mit dem Begriff der Evaporation bezeichnet man die Verdunstung über einer reinen Wasserfläche oder über einer vegetationsfreien Erdoberfläche. Die Verdunstung, die in Zusammenhang mit Vegetation oder auch mit der Fauna stehen, bezeichnet man als Transpiration. Die gesamte Verdunstung setzt sich additiv aus diesen beiden Anteilen zusammen und man nennt diese Summe dann auch Evapotranspiration.