Bänder starken Windes, die in großen Höhen der mittleren Breiten die gesamte Erde umspannen. Diese "Strahlströme" werden durch die großen vertikalen Temperaturunterschiede hervorgerufen. Sie werden von den in großer Höhe interkontinental verkehrenden Flugzeugen ausgenutzt. Aus diesem Grund beträgt z. B. die Flugzeit von Mitteleuropa nach New York (USA) 7.5 Stunden in Ost-West-Richtung, aber nur 6.5 Stunden in West-Ost-Richtung.