In der Meteorologie betrachtet man die Wellenzahl (die wandernden Hochs und Tiefs) eines gesamten Breitenkreises. Im zeitlichen Mittel lassen sich so die großen, stehenden planetaren Wellen der Wellenzahl 3 in mittleren Breiten identifizieren. Ist die Zahl kleiner, spricht man von einer Low Index Lage oder auch einer stark meridionalen Wetterlage mit wenigen wandernden Wellen.