Klima, dessen Niederschläge zum größten Teil als Schnee fallen und dessen Gesamtverdunstung so niedrig ist, dass der flächenhaft liegende Schnee in der wärmeren Periode nicht völlig abschmilzt. Die Niederschlagsmengen der nivalen Klimate sind geringer als in humiden Klimaten. Es tritt meist eine starke Vergletscherung auf. Pflanzliches Leben existiert nicht.