Sie befindet sich in einigen tausend Metern Höhe unter der Tropopause. In diesem Atmosphärenbereich hören die großräumigen vertikalen Luftbewegungen auf. Gleichzeitig sind hier die größten horizontalen Luftmassenflüsse zu finden wie z.B. der Jet-Stream. Die starken Höhenströmungen gleichen großräumige Druckgegensätze aus und steuern dabei das Witterungsgeschehen prägend.